Arranca la Copa América en Brasil: el torneo de la discordia, envuelto en polémicas pero con grandes figuras

Será la Copa de la discordia, un torneo que disparó discusiones y dividió a la sociedad de todo el continente. Aquel que iba a ser organizado entre Argentina y Colombia y terminará disputándose en Brasil, una vez más. La Copa América, atravesada por conflictos sociales, políticos y sanitarios, tendrá la apertura de su 47ª edición…

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Será la Copa de la discordia, un torneo que disparó discusiones y dividió a la sociedad de todo el continente. Aquel que iba a ser organizado entre Argentina y Colombia y terminará disputándose en Brasil, una vez más. La Copa América, atravesada por conflictos sociales, políticos y sanitarios, tendrá la apertura de su 47ª edición este domingo, cuando Brasil y Venezuela abran el fuego en el estadio Mané Garrincha de Brasilia, muy cerca del Palacio de Planalto, la sede del poder ejecutivo del país.

Y no parece casual. En definitiva, muy a pesar de las críticas que recibió desde distintos sectores, el certamen fue posible gracias a Jair Bolsonaro.

Pero dejó abierto un interrogante: ¿el show siempre debe continuar? Los compromisos comerciales son ineludibles, aunque tres sponsors decidieron no acompañar el torneo (algunos, al menos de manera “presencial” en tierras brasileñas). Se trata de Mastercard, Ambev y Diageo; una tarjeta de crédito, la mayor cervecera del mundo y la empresa dueña del whisky Johnnie Walker, el vodka Smirnoff y el gin Tanqueray. Discutible. En definitiva, invitan al consumo y venden bebidas alcohólicas.

Las razones que esgrimieron tuvieron que ver con las mismas que transformaron este campeonato de selecciones en una copa itinerante: la pandemia.

Y es cierto que en Brasil golpea fuerte: es el tercer país con más contagios del mundo (17.374.818 hasta la noche de este sábado) y el segundo con más muertes (486.272; de los cuales este sábado se registraron 1.922). Pero también jaquea a Colombia y Argentina, donde los números son igualmente graves en proporción a la cantidad de habitantes (51 y 45 millones, respectivamente).

En términos estrictamente sanitarios, sobre el verde césped es casi nulo el riesgo de contraer la enfermedad y la Conmebol aportó un dato al respecto: de los 34 mil testeos realizados en 192 partidos de la Libertadores y la Sudamericana apenas hubo un 0,7% de casos positivos.


Polémico. Jair Bolsonaro llevó la Copa América a Brasil y generó divisiones en la sociedad y el plantel.

No obstante, el áspero clima social que se generó en las calles colombianas por la decisión del gobierno de Iván Duque de aplicar una reforma tributaria y la grieta política argentina se devoraron el torneo y la posibilidad de generar 100 millones de dólares en hospedaje, catering y traslados de las diez delegaciones.

Brasil, cuyo presidente tiene una mirada aperturista que produce aceptación y rechazo, recibió el torneo. Y el Tribunal Supremo de Justicia, en fallo dividido, le dio la derecha a pesar de las presentaciones que hicieron desde distintos sectores de la oposición que responden a Lula Da Silva, histórico dirigente del Partido de los Trabajadores. En todos lados se cuecen habas, claro.

No habrá público en las tribunas, ni siquiera en la final, programada para el 10 de julio en el Maracaná. Y habrá un estricto protocolo sanitario que presentó la Conmebol y fue aprobado por el Ministerio de Salud brasileño.

Los jugadores se moverán en burbujas. Irán del hotel al estadio o al aeropuerto y viceversa. Algunas selecciones, incluso, optaron por hacer base en su propio país. Es el caso de Argentina, que solicitó concentrarse en el predio de Ezeiza y viajar 24 horas antes de cada partido.

Hubo un acuerdo con Sinovac para la vacunación de los miembros de cada seleccionado -no deben superar los 65 integrantes-, aunque no todos se inocularon. Sin ir más lejos, la firma china no tiene la aprobación de la ANMAT (Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica) en Argentina.

Sólo cinco futbolistas de la Selección se aplicaron la vacuna contra el Covid-19: Juan Musso, Rodrigo De Paul, Nahuel Molina, Leandro Paredes y Angel Di María.


El Rey Arturo. Vidal ya se recuperó del Covid-19 y es una de las figuras de la Copa América. (AFP)

Sólo seis federaciones retiraron las dosis de Sinovac: Uruguay, Paraguay, Perú, Chile, Venezuela y Ecuador. Los peruanos dijeron que no era justo que se vacunaran los jugadores y no parte de la población. Finalmente, sólo se inocularon algunos. En definitiva, la aplicación fue voluntaria.

No obstante, el coronavirus es un rival a vencer. Que lo diga Franco Armani, quien recién ayer dio negativo en el último PCR y casi se queda afuera de la lista de buena fe de Lionel Scaloni. Venezuela, en cambio, llegó a Brasilia con una docena de jugadores infectados. En la noche del sábado se acumularon varios casos en Bolivia.

Por eso mismo, la Conmebol decidió hacer una enmienda en su reglamentación: permitirá la sustitución de jugadores (sin limitaciones), incluidos en la nómina definitiva, en la que el límite era 50 (Scaloni eligió 43), cuyo hisopado haya dado positivo o aquellos que sean considerados “contactos estrechos”, de acuerdo a la legislación local.


Profeta en otra tierra. Gustavo Alfaro es el técnico de Ecuador. (AFP)

Bajo esta coyuntura se jugará una Copa que puede ser la última bala de plata para Lionel Messi, más allá del Mundial, más complejo por el nivel de las selecciones europeas.

El crack argentino disputará su sexto torneo continental. No será sencillo en un escenario en el que siempre fue campeón Brasil, cuyas estrellas jugarán bajo protesta, enojados con la organización.

Sin embargo, alimenta el sueño de la épica, dar la vuelta olímpica en el Maracaná, aquella que se le negó ese mismo estadio el 13 de julio de 2014, cuando cayó con Alemania en Río de Janeiro.

Argentina es favorito por historia, al margen del recambio y los desniveles que mostró ante Chile y Colombia en las Eliminatorias. Brasil, dicho está, tiene todos los números para llegar a la final. Posee futbolistas de élite, con Neymar a la cabeza. Uruguay, el más ganador con 15 trofeos, llegará con el sabio Maestro Tabárez en el banco, Luis Suárez y Edison Cavani en el ataque y varios jóvenes. Asoman en el podio.

Hacía 30 años que no había un torneo sin invitados (Qatar y Australia se bajaron en 2019). Casualmente, en 1991, cuando los argentinos gritamos “¡campeón!”. De algo hay que aferrarse, dicen.

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