Denominación de origen: el uso de la imagen del Quijote llega a la Justicia europea

El queso manchego, en medio del debate Crédito: Shutterstock Los productores manchegos de quesos cuestionan que un competidor utilice un símbolo sin cumplir con las normas de elaboración La Mancha se reconoce universalmente por la triste figura de Don Quijote a lomos de su escuálido caballo Rocinante seguido por Sancho Panza en un paisaje salpicado…

Denominación de origen: el uso de la imagen del Quijote llega a la Justicia europea

El queso manchego, en medio del debate Crédito: Shutterstock

Los productores manchegos de quesos cuestionan que un competidor utilice un símbolo sin cumplir con las normas de elaboración

La Mancha se reconoce universalmente por la triste figura de Don Quijote a lomos de su escuálido caballo Rocinante seguido por Sancho Panza en un paisaje salpicado de molinos de viento. Sustituyendo los molinos por un queso que evoca sus aspas, esta misma es la imagen que eligió la denominación de origen (DO) Queso Manchego para su logo. Y si un productor de queso que no esté amparado por la DO utiliza esos mismos símbolos, aunque no sean visualmente parecidos, puede estar incurriendo en una infracción, según ha dictaminado el Tribunal de Justicia de la Unión Europea.

En una sentencia emitida la semana pasada, el TJUE responde a una cuestión judicial enviada por el Supremo español sobre si es lícito utilizar determinados símbolos que “evoquen” la zona geográfica con la que esté vinculada una denominación de origen.

Producción amparada

El caso se refiere a la denuncia que interpuso la DO Queso Manchego contra la empresa Industrial Quesera Cuquerella, que en tres de sus productos usaba la figura de un caballero parecido a Don Quijote sobre “un caballo famélico y paisajes con molinos de viento y ovejas”, además de que uno de sus quesos lleva el nombre de Rocinante. Los productos de la empresa no están amparados por la denominación de origen, lo cual no oculta el fabricante.

Tras fallar la Justicia dos veces en contra de la DO, en el sentido de que el uso de esas imágenes evocaba La Mancha pero no necesariamente la DO, el caso llegó al Supremo, que preguntó al TJUE, por un lado, si unos “signos figurativos” (dibujos) pueden evocar una DO, y por otro, si esos signos que evocan la zona geográfica a la que está vinculada una denominación de origen pueden constituir una evocación de esa denominación, incluso en el caso, como es este, en que el productor esté asentado en esa zona geográfica aunque sus productos no estén amparados por la DO.

A ambas cuestiones el TJUE responde afirmativamente. En primer lugar, dice que la norma que regula las denominaciones de origen protegidas establece una protección contra “toda evocación” y ese “toda no se refiere únicamente a las palabras a través de las cuales puede evocarse una denominación registrada, sino también a todo signo figurativo que pueda traer a la mente del consumidor los productos amparados por la propia denominación registrada”.

En segundo lugar, responde que, efectivamente, el uso de esos símbolos que evoquen una zona geográfica puede “constituir una evocación de esa denominación” y que la norma no contempla excepciones, ni siquiera en el caso de un productor asentado en la misma zona geográfica de la DO.

Consumidor atento

Con estas respuestas, el Supremo deberá ahora dictaminar si los dibujos que usa la quesera Cuquerella “traen directamente a la mente del consumidor los productos protegidos” por la DO Queso Manchego, y si esos signos, el caballero parecido a Don Quijote, el paisaje con molinos de viento y las ovejas, “pueden crear una proximidad conceptual tal con la DO ‘queso manchego’ que el consumidor tendrá directamente en su mente, como imagen de referencia, el producto protegido por esta DO”.

Hay una tercera respuesta a la pregunta de si el “concepto de consumidor medio normalmente informado y razonablemente atento y perspicaz” al que debe atenderse para determinar si se puede hablar o no de las evocaciones que señala la norma sobre denominaciones de origen se refiere a consumidores europeos o solo del Estado miembro donde se fabrica el producto que da lugar a la evocación. En este punto, el tribunal europeo señala que debe referirse a los consumidores europeos, incluyendo los del país de origen del producto.

Los comentarios publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y las consecuencias derivadas de ellos pueden ser pasibles de sanciones legales. Aquel usuario que incluya en sus mensajes algún comentario violatorio del reglamento será eliminado e inhabilitado para volver a comentar. Enviar un comentario implica la aceptación del Reglamento.

Para poder comentar tenés que ingresar con tu usuario de LA NACION.