Colombia: América de Cali volvió del infierno y se consagró campeón después de 11 años

El América de Cali vivió cinco años en la segunda división de Colombia. Pero este sábado, dos años después de abandonar el infierno, ganó su decimocuarto título de liga al vencer 2-0 al bicampeón Atlético Junior tras empatar sin goles en el juego de ida del torneo Clausura.El gol en contra del uruguayo Sebastián Viera…

Colombia: América de Cali volvió del infierno y se consagró campeón después de 11 años

El América de Cali vivió cinco años en la segunda división de Colombia. Pero este sábado, dos años después de abandonar el infierno, ganó su decimocuarto título de liga al vencer 2-0 al bicampeón Atlético Junior tras empatar sin goles en el juego de ida del torneo Clausura.

El gol en contra del uruguayo Sebastián Viera a los 19 minutos y el grito de Carlos Sierra a los 34 sentenciaron la victoria de América.

Los equipos habían empatado 0-0 en el partido de ida en el estadio Roberto Meléndez de Barranquilla, casa de Junior. La vuelta se disputó ante más de 40.000 hinchas en el estadio Pascual Guerrero de Cali, culminando con un carnaval.

El partido se hizo friccionado en los últimos minutos, y Junior quedó con 10 hombres a los 34 del complemento por la expulsión de Marlon Piedrahita tras una falta sobre el delantero Duván Vergara.

Matías Pisano (con pasado en Chacarita, Independiente y Talleres, entre otros) y Juan Pablo Segovia (ex jugador de Los Andes y Atlanta) fueron titulares en América, mientras que Cristian Álvarez (surgido de Boca) fue suplente.

“Estamos extasiados e hicimos el partido que deseábamos para ganar sin dudas”, dijo Alexandre Guimaraes, entrenador de Costa Rica en los mundiales de Corea-Japón 2002 y Alemania 2006. “Los jugadores tuvieron una temporada espectacular y cuando fue creciendo el rendimiento ganamos confianza”.

Matías Pisano y Arled Cadavid celebran el título de América de Cali ante Junior, en la Liga de Colombia. (EFE/ Ernesto Guzmán Jr)

El primer gol nació de un centro de Vergara. Su compañero de ataque Michael Rangel cabeceó al horizontal para luego pegarle en la espalda Viera e incrustarse en el fondo.

A los 39, el árbitro Wilmar Roldán consultó el VAR para anular un tanto de Teófilo Gutiérrez para Junior, por posición adelantada.

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Junto a Rangel, goleador en el Clausura con 14 tantos, sobresalieron el arquero brasileño Neto Volpi, el mediocampista Rafael Carrascal y el argentino Pisano.

América alcanzó su primera corona en 1970 y obtuvo la 13ra en 2008. La década posterior, sin embargo, estuvo marcada por el descenso sufrido en 2011. No fue hasta hace dos años que regresó a la máxima división.

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En su mejor momento, los “Diablos Rojos” fueron finalistas de la Copa Libertadores en cuatro oportunidades pero ingresaron a la “Lista Clinton” en 1999, nombre de una lista negra en Estados Unidos de compañías y personas relacionadas con dinero proveniente del narcotráfico. Recién salió de en abril de 2013.

Junior, dirigido por el uruguayo nacionalizado colombiano Julio Comesaña, venía de adjudicarse los títulos del Clausura 2018 y Apertura 2019.

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